En marcha un estudio sobre la biología del gato montés en la Montaña Palentina

La Asociación de Naturalistas Palentinos, en colaboración con investigadores de la Estación Biológica de Doñana, están desarrollando un proyecto de investigación sobre la biología del gato montés en la Montaña Palentina. El trabajo está siendo llevado a cabo por un nutrido grupo de biólogos e investigadores especialistas en el estudio de mamíferos carnívoros. Los datos obtenidos ponen de manifiesto el papel fundamental de gato montés como especie reguladora de las poblaciones de rata topera, un roedor que causa daños en los pastizales de montaña.

Gato con ArvicolaGato montés de la Montaña Palentina con una rata topera en la boca.

El gato montés es una de las especies de carnívoros más elusivas de nuestra fauna. Sus hábitos nocturnos y discretos, junto con la baja densidad que mantiene en las zonas donde está presente, han provocado que sea una especie poco estudiada, desconociéndose todavía muchos aspectos de su biología o estado de conservación de sus poblaciones, muy especialmente si nos referimos a la Cordillera Cantábrica, donde supuestamente se encuentra uno de sus mayores reservorios poblacionales en la Península Ibérica.

En el año 2016 científicos de la Estación Biológica de Doñana y técnicos de la Asociación de Naturalistas Palentinos iniciaron un proyecto de investigación para conocer con detalle la biología y situación de esta especie en el Parque Natural de la Montaña Palentina. Cuatro investigadores pertenecientes a la primera institución, encabezados por el Dr. Francisco Palomares, se suman al equipo de la Asociación de Naturalistas Palentinos, en el que están integrados destacados especialistas en la especie como Fermín Urra, quien precisamente desarrolló su tesis doctoral sobre el gato montés en Navarra.

Los primeros trabajos han consistido en la realización de recorridos sistemáticos en automóvil para detectar la presencia y abundancia de la especie. Los resultados obtenidos han sido en cierta medida sorprendentes, ya que ponen de manifiesto la enorme importancia de las áreas mixtas de pastizales y bosques caducifolios para la especie. La presencia continuada del gato montés en las zonas de pastizales motivó el inicio de un segundo estudio, destinado a avanzar en el conocimiento de la importancia de la rata topera en la dieta de la especie y del papel del gato como regulador de su abundancia.

De forma paralela, se han llevado a cabo durante los años 2016 y 2017 sendos muestreos para conocer la abundancia de micromamíferos en estas zonas de pastizal. En especial se ha trabajado con la mencionada rata topera, un micromamífero de 70-150 gramos de peso que es responsable de daños en los pastizales. Los trabajos previos indican que un gato montés consume aproximadamente 1.000 ratas toperas al año, por lo que la presencia de este carnívoro podría resultar crucial para el control de las poblaciones de este roedor.

Gato Venta MorenaMacho de gato montés en un pastizal de la Montaña Palentina.

Como una tercera fase del estudio, durante el año 2018 está prevista la captura de al menos cinco ejemplares de gato montés a los que se dotará de un collar GPS. Esta nueva tecnología permitirá conocer con detalle aspectos básicos de su biología, y sobre todo la importancia de los paisajes ganaderos típicos de la montaña palentina para la conservación a medio y largo plazo de la especie.

A la búsqueda de patrocinadores
Durante estos años el proyecto ha contado con financiación parcial de la empresa de ingeniería aeroespacial MTorres, y se espera comenzar el estudio de radio-rastreo de la especie gracias a la colaboración de Jaguar-Land Rover para el inicio de las actividades de marcaje con collares GPS. Los impulsores del estudio siguen buscando patrocinadores para poder avanzar en el estudio del gato montés en la Cordillera Cantábrica, en especial el marcaje con collares GPS y el análisis de datos que culminará con la publicación de varios artículos científicos.

El interés de este tipo de estudios, más allá del puramente científico, reside en el papel que especies clave como el gato montés pueden estar jugando en el ecosistema, convirtiéndose a la vez en especies bioindicadoras de la calidad del hábitat y en predadores fundamentales para mantener el equilibrio biológico de especies que pueden llegar a ser responsables de daños a la agricultura o ganadería.

Contacto: Asociación de Naturalistas Palentinos, e-mail: anpa@avespalencia.org

Gato montesGato montés en un pastizal de la Montaña Palentina.

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