How effective and selective is traditional Red Fox snaring?

Jesús Duarte, Miguel A. Farfán, John E. Fa, J. Mario Vargas

Resumen


Abstract


We followed a red fox culling campaign that employed traditional cable snares to control numbers in a hunting estate in the Serranía de Ronda (Andalusia, southern Spain). We assessed abundance and presence of carnivore species within the area where fox culling took place by means of faecal counts within regularly walked paths. Twenty animals of four different taxa were snared during 238 nights in 36 locations. Through interviews with informed locals we established there were eight carnivore species present in the study area. Capture efficiency was 1.52 foxes per 1,000 trap-nights; the ISO-selectivity was 65% and the negative specific selectivity 50%. Despite daily checks of snares, there was a very high mortality (>80%) of target and non-target species. Moreover, a large proportion of the animals were caught by the neck. Our results suggest that this traditional method (snares without stops) of predator control should not be used.

Key words: Carnivores, culling, neck snares, predators, Red Fox

Resumen

Se ha realizado el seguimiento de una campaña de captura de zorros con lazos tradicionales (sin freno) en la serranía de Ronda (Andalucía, sur de España). En la misma zona de instalación de los lazos se ha muestreado la presencia y abundancia de especies de carnívoros silvestres mediante la detección de excrementos. Se capturaron 20 ejemplares pertenecientes a 4 especies de carnívoros diferentes durante 238 noches de actividad en 36 emplazamientos de lazos en una comunidad formada por 8 especies de carnívoros. La eficiencia de captura de zorros resultó ser de 1,52 zorros/1.000 lazos-noche, la selectividad ISO del 65% y la selectividad específica negativa del 50%. La elevada mortalidad (>80%) que afecta de forma importante al criterio del bienestar animal, tanto de los zorros capturados como de otras especies no objetivo, junto con la baja selectividad del método desaconsejan el empleo tradicional de lazos sin freno, aún realizando revisiones diarias.


Palabras clave: Carnívoros, control, depredadores, lazos, zorro.

DOI: 10.7325/Galemys.2012.A01


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