Regresión reciente y general del desmán ibérico en su límite noreste de distribución / Recent and general regression of the Iberian Desman in its northeastern limit of distribution

Pere Aymerich, Joaquim Gosàlbez

Resumen


Resumen

La actualización de los datos sobre distribución y frecuencia del desmán (Galemys pyrenaicus) en Cataluña y Andorra muestra una regresión reciente importante en ambos territorios de los Pirineos en los que esta especie tiene su límite nororiental de distribución. Esta información se ha obtenido, tras la prospección repetida de indicios de desmán en 420 tramos fluviales en los periodos 2000-2003 y 2013-2107. La regresión se refleja en la frecuencia relativa de la especie y afecta a todas las cuencas fluviales, con disminuciones de tramos con resultado positivo del 43% en Cataluña y del 70% en Andorra. También se observa una extinción local aparente en varios cursos fluviales, en la mayor parte de los cuales el desmán tenía una presencia importante en 2000-2003. Se desconocen las causas de esta regresión general, aunque se supone que no existe una causa única y que ha sido consecuencia de la suma de varios factores de escala local. Entre los factores que pueden haber incidido se citan la fragmentación del área, los cambios en la gestión de las centrales hidroeléctricas, el incremento de la demanda de agua en los valles pirenaicos, las obras públicas en el entorno fluvial y episodios de crecidas catastróficas. Un factor que quizá también haya infuido en la regresión es la recolonización reciente de la nutria (Lutra lutra) de los ríos con desmán, lo que podría haber generado una depredación poco tolerable sobre poblaciones pequeñas. Por el contrario, no parece que haya influido el cambio climático, ya que el desmán se mantiene bien en ríos del límite meridional con condiciones climáticas potencialmente menos adecuadas. A consecuencia de esta regresión reciente, aplicando los criterios de la IUCN, el desmán se debería de considerar una especie amenazada en la zona de estudio, con las categorías EN (En Peligro) en Cataluña y CR (En Peligro Crítico) en Andorra.

Palabras clave: categorías IUCN, conservación, Galemys pyrenaicus, Pirineos, seguimiento.

Abstract

The update of the data about distribution and frequency of the desman (Galemys pyrenaicus) in Catalonia and Andorra –on its northeastern distribution limit- shows a recent and very important regression of this species. This information has been obtained with the monitoring of the desman in 420 river sections in the periods 2000-2003 and 2013-2107. The regression is mainly reflected in the relative frequency of the species and affects all the river basins, with a decrease in the positive points percentages of 43% in Catalonia and 70% in Andorra. An apparent local extinction is also observed in several river courses, in most of which the desman had an important presence in 2000-2003. The causes of this general regression are unknown, although it is assumed that there is no single cause and that it has been the result of the addition of several local factors. The factors that may have affected are the historical fragmentation of the populations, changes in the management of hydroelectric power plants, the increase in water demand in the Pyrenean valleys, public works in the rivers and some episodes of catastrophic floods. A factor that may have also contributed to the regression is the recent recolonization of the otter (Lutra lutra) in rivers with desmans, which could have generated a dangerous depredation over small and fragile populations. On the contrary, climate change does not seem to have influenced, since the desman does not show a negative trend in rivers of the southern limit with less suitable climatic conditions. As a consequence of this recent regression, applying the criteria of the IUCN, the desman must be considered a threatened species in the study area, with the categories EN-Endangered in Catalonia and CR-Critically Endangered in Andorra.

Keywords: conservation, Galemys pyrenaicus, IUCN categories, monitoring, Pyrenees.

DOI: 10.7325/Galemys.2018.A2

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