Assessing mammal community composition in the Huinay Biological Reserve (Chile) through questionnaire surveys: biases associated with respondents / Evaluación de la composición de la comunidad de mamíferos de la Reserva Biológica de Huinay (Chile) a través de cuestionarios: sesgos asociados con los participantes

Francisco Díaz-Ruiz, Jesús Caro, Pablo Ferreras, Miguel Delibes-Mateos

Resumen


Abstract

The study of people’s knowledge through interviews and questionnaires can provide a good picture of the composition of mammal communities. However, there is considerable potential for error and bias in these surveys, including some associated with the familiarity of respondents with wildlife. Our main goals were: 1) to assess mammal community composition of the Huinay Biological Reserve, a remote Valdivian rainforest area in southern Chile, and 2) to evaluate the relationship between the degree of respondents’ contact with native mammals and their knowledge about the mammal community. A questionnaire was designed to gather data about the mammal species recorded by people who lived in, or had visited, the area between 2010 and 2013. A total of 13 mammal species were mentioned by 43 participants in the survey. Overall, all the mammal species that inhabit the study area according to general mammal distribution maps were identified in our survey. Both the total number of species mentioned (observed or not) and the number of species seen by the respondents were positively associated with the time they stayed in the area. Our findings suggest that questionnaire surveys may provide useful information about the composition of mammal communities in remote areas of southern Chile, but selecting knowledgeable respondents is challenging.

Keywords: Freelisting method, Remote areas, Species richness, Valdivian rainforest, Wildlife inventory.

Resumen

El estudio del conocimiento de la gente mediante cuestionarios puede proporcionar una buena idea de la composición de las comunidades de mamíferos. Sin embargo, existen sesgos y errores potenciales en estos estudios, como los asociados a la familiaridad de los encuestados con la fauna. Nuestros objetivos principales fueron: 1) evaluar la composición de la comunidad de mamíferos de la Reserva Biológica de Huinay, un área remota de bosque Valdiviano en el sur de Chile, y 2) analizar la relación entre el grado de contacto de los encuestados con los mamíferos nativos y su conocimiento sobre la comunidad de mamíferos. Designamos un cuestionario para obtener información sobre el número de especies de mamíferos registradas por la gente que vivió en, o visitó, el área entre 2010 y 2013. Los 43 participantes en este trabajo registraron un total de 13 especies de mamíferos. Todas las especies que habitan en la zona según los atlas generales de distribución fueron citadas por los participantes. Tanto el número de especies citadas como las observadas estuvieron correlacionadas positivamente con el tiempo que los participantes habían permanecido en el área. Nuestros resultados sugieren que los estudios basados en cuestionarios pueden proporcionar una buena visión general de la composición de las comunidades de mamíferos de áreas remotas del sur de Chile, pero también indican el reto que supone seleccionar participantes bien informados en estas áreas.

Palabras claves: Áreas remotas, Bosque Valdiviano, Inventario de fauna, Método de listado, Riqueza específica.

DOI: 10.7325/Galemys.2019.A1


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