Frugivore carnivores: preferences and contribution to seed dispersal of red fox Vulpes vulpes (Linnaeus, 1758) and stone marten Martes foina (Erxleben, 1777) in Carrascal de la Font Roja Natural Park (Alicante, Spain)

Encarnación Rico-Guzmán, Beatriz Terrones, José Luis Cantó, Andreu Bonet

Resumen


Abstract

The contribution of red fox and stone marten as seed dispersers in a Mediterranean mountain protected area is analysed. We gathered 332 scats and analysed seed content in presence and number. The eight species eaten in greater proportion were selected, three of them domesticated. Seed and plant remains are present in half of the scats found. Seed presence is distributed almost equally in summer (29%), autumn (34%) and winter (37%). The most dispersed wild species are Juniperus phoenicea subsp. phoenicea, Rhamnus alaternus and Amelanchier ovalis in a lower proportion. Red fox exploits more domesticated species, which presence in the Natural Park is lower. On the contrary, stone marten consumes more J. phoenicea and A. ovalis than red fox, but shows a certain preference for Prunus avium subsp. avium. Both carnivores might have a relevant role on long distance seed dispersal for R. alaternus, which is normally dispersed by birds and ants. The different exploiting rate among the plant species found compared with their presence in the area leads to think that there exist preferences in these carnivores’ feeding habits. Factors as the percentage of relative pulp weight and smell of the fruits and the habitat of the plant species could be related. Further research is needed to actually know the importance of endozoochorous seed dispersal by carnivores and determine patterns in time and preferences.

Keywords: dispersal, fleshy fruit, stone marten, seed, red fox

Resumen

Se analiza la contribución del zorro y la garduña como dispersores de semillas en un área protegida en un ecosistema mediterráneo de montaña. Se recolectaron 332 excrementos y se analizó el contenido de semillas en presencia y número. Se seleccionaron las ocho especies consumidas en mayor proporción, tres de ellas domésticas. Semillas y material vegetal están presentes en la mitad de los excrementos. La presencia de semillas se distribuye de forma equilibrada entre el verano (29%), el otoño (34%) y el invierno (37%). Las especies más dispersadas son Juniperus phoenicea subsp. phoenicea, Rhamnus alaternus y Amelanchier ovalis en menor proporción. El zorro explota más especies domésticas, cuya presencia en el Parque Natural es menor. Por el contrario, la garduña consume más J. phoenicea y A. ovalis que el zorro, pero muestra cierta preferencia por Prunus avium subsp. avium. Ambos carnívoros podrían tener un papel relevante en la dispersión a larga distancia de R. alaternus, que normalmente es dispersado por aves y hormigas. La diferente tasa de consumo entre las especies encontradas, comparada con su presencia en el área, conduce a pensar que existen preferencias en los hábitos alimentarios de estos carnívoros. Factores como el porcentaje relativo de peso de la pulpa y el aroma de los frutos, y el hábitat de las especies vegetales podría estar relacionado. Es necesario investigar más para conocer realmente la importancia de la dispersión de semillas por endozoocoria y determinar los patrones en el tiempo y las preferencias.

Palabras clave: dispersión, fruto carnoso, garduña, semilla, zorro

DOI: 10.7325/Galemys.2012.A03


Texto completo:

PDF


DOI: https://doi.org/10.7325/32

Enlaces refback

  • No hay ningún enlace refback.