Evidencias de una ocupación temporal por parte del desmán ibérico (Galemys pyrenaicus) de cursos fluviales, con una marcada estacionalidad, en el norte de Portugal

Ángel Fernández-González, José Antonio García, Daniel Menéndez, Diego Fernández-Menéndez

Resumen


Resumen

Durante los años 2010 a 2012 se realizó un seguimiento de la población de desmán ibérico de la cuenca del río Tâmega (norte de Portugal). El método de trabajo consistió en la localización de excrementos atribuibles al desmán ibérico en tramos fluviales favorables previamente seleccionados, y su posterior confirmación en laboratorio mediante técnicas moleculares y a través de la identificación de pelos típicos. Los ríos fueron prospectados tanto con niveles elevados de caudal (mayo) como en periodo de máximo estiaje (septiembre). Se prospectaron más de 130 tramos fluviales correspondientes a 55 ríos y arroyos de diferente entidad, confirmándose la presencia de desmán ibérico en 26 cursos fluviales. La ocupación se acerca al 27% de los tramos fluviales favorables prospectados. Se detectaron cambios entre el final del periodo de lluvias y la época de máximo estiaje, constatándose en varias zonas un drástico descenso en la ocupación de los tramos estudiados en primavera, tras la desecación del cauce (en ocasiones completa) a lo largo de varios kilómetros. Todo parece indicar que existe un movimiento estacional de desmanes entre cauces principales y pequeños tributarios de mayor o menor temporalidad, produciéndose desplazamientos de pequeñas poblaciones locales, en algunos casos superiores a los 6 km, por la desecación completa de los cursos fluviales. Aun asumiendo que los desmanes residentes en ambientes sometidos a una marcada estacionalidad realicen desplazamientos dispersivos mayores, el riesgo de desaparición de pequeñas subpoblaciones, como consecuencia de sequías severas y prolongadas, es muy alto.

Palabras clave: Conservación, estacionalidad, Galemys pyrenaicus, Portugal, sequía.

Abstract

The population of Iberian desman of Tâmega river basin (Northern Portugal) was monitored between 2010 and 2012. The methodology was based on collecting potential desman faeces in river sections, previously selected by presenting favorable conditions, and subsequent confirmation of the specific identity by molecular techniques and by analysis of typical hairs found in them. Each river section was surveyed in two different seasonal periods: April - May, when flow level is high, and August - September, under maximum drought conditions. More than 130 river sections were surveyed, corresponding to 55 rivers and streams of different characteristics. The presence of Iberian desman was confirmed in 26 rivers, representing about 27% of the monitored river sections. Significant changes were found between the end of rainy season and the maximum of the dry season, concerning the presence of Iberian desman in certain river sections. In these cases, a dramatic decrease in the occupation was observed when comparing spring results with those of the dry season. The results suggest that in rivers with highly variable seasonal flow levels, desmans perform seasonal movements between main rivers and small tributaries, searching for adequate living conditions, movements which sometimes drive to the absence of water in river sections up to 6 km long. Even assuming that desmans living in environments subjected to marked seasonality are able to carry out large dispersive movements, the risk of extinction of small subpopulations due to severe and persistent drought is very high.

Key words: Conservation, drought, Galemys pyrenaicus, Portugal, seasonality.

DOI: 10.7325/Galemys.2014.A6


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DOI: https://doi.org/10.7325/Galemys.2014.A6

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