Activity timing of southern water vole (Arvicola sapidus Miller, 1908) in a Mediterranean river

Isabel Mate, Joan Barrull, Joaquim Gosàlbez, Jordi Ruiz-Olmo, Miquel Salicrú

Resumen


Resumen

El conocimiento de las alternancias entre actividad/descanso durante ciclos de 24 h es importante para comprender la forma en que las especies interaccionan con el medio y, a la vez, puede proporcionar herramientas para desarrollar medidas de conservación adecuadas. El conocimiento sobre esta alternancia de actividad y reposo es escaso en la rata de agua Arvicola sapidus, un roedor endémico de la península Ibérica y Francia. El presente estudio tiene como objetivo contribuir al conocimiento de los patrones de actividad/reposo hora a hora, mediante la cuantificación de las distancias recorridas (asociadas a actividad) para diferentes individuos de Arvicola sapidus en un tramo del río Montsant, utilizando la técnica del radioseguimiento. Los resultados han mostrado que la rata de agua se comporta como una especie catemeral. La aproximación al patrón de actividad obtenida mediante datos sobre la frecuencia de actividad en intervalos de una hora mostró una menor resolución que la aproximación obtenida a partir de las distancias medias recorridas en intervalos de una hora. Los individuos que ocupaban un hábitat subóptimo recorrieron una distancia media por hora mayor que la de los individuos que ocupaban un hábitat óptimo. La actividad se ha relacionado con las condiciones de hábitat. Estas consideraciones ayudarían a explicar por qué la fragmentación y destrucción del hábitat se configuran como las principales causas de regresión de la rata de agua, así como la importancia de la conservación del hábitat para favorecer el mantenimiento de la especie.

Palabras-clave: actividad, Arvicola sapidus, distancias recorridas, hábitat, radioseguimiento.

Abstract

Knowledge of the alternation between activity and rest during the 24 h daily cycle is important in order to understand how species interact with the environment and can also provide tools for designing appropriate conservation measures. At present, little is known about this alternation in Arvicola sapidus, an endemic rodent restricted to the Iberian Peninsula and France. This study aims to extend our knowledge of this rodent’s hour to hour activity/rest patterns by using radiotelemetry to quantify the distances travelled (associated with activity) by individual southern water voles along a stretch of the Montsant River. The results showed that the southern water vole’s behaviour is cathemeral. The use of data of frequency of activity in one-hour intervals to assess the activity pattern showed a lower resolution than the use of data of the mean distances travelled in one-hour intervals. The individuals occupying a suboptimal habitat travelled a greater mean distance per hour than individuals occupying an optimal habitat, indicating that their activity was related to the habitat conditions. These considerations may help to explain why fragmentation and habitat destruction are emerging as the main cause of the decline of the southern water vole, and underline the importance of habitat conservation to encourage the maintenance of the species.

Key words: activity, Arvicola sapidus, distances travelled, habitat, radiotelemetry.

DOI: 10.7325/Galemys.2015.A5

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DOI: https://doi.org/10.7325/Galemys.2015.A5

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