Using opportunistic sightings to assess the suitability of Important Marine Mammal Areas (IMMAs) for cetacean conservation in the Western Mediterranean Sea / Uso de avistamientos oportunistas para evaluar la idoneidad de las IMMAs (Áreas Importantes para Mamiferos Marinos) para la conservación los Cetáceos en el Mar Mediterráneo occidental

José C. Báez, Juan A. Camiñas, José M. Serna Quintero, Salvador García-Barcelona, J. Jesús Bellido, David Macías

Resumen


Abstract

The Western Mediterranean Sea connects the Atlantic Ocean with the rest of the Mediterranean Sea through the Strait of Gibraltar. The Western Mediterranean Sea is important area for cetaceans and it contains highly productive feeding areas, such as the Pelagos Sanctuary and the South Balearic eddy. The main aim of this study was to assess the suitability of a group of Important Marine Mammal Areas (IMMAs) for the conservation of cetaceans inhabiting this area. There were 398 (46.44%) opportunistic sightings (OS) within a number of IMMAs and 459 (53.56%) sightings outside of IMMAs in this area. Trend surface analysis was used to select the OSs (GPOSs hereafter) most likely to be observed within IMMAs as a function of their geographical position. Significant differences were found between the observed GPOS rate and the expected GPOS rate weighted by the surface area of each IMMA. Specifically, there were more sightings than expected in the Alboran Sea IMMA than in the North West Mediterranean Sea, Slope, and Canyon System IMMA. In the latter area, there were fewer sightings than expected.

Key words: cetacean, collaborative science, distribution, highly migratory animals, Key Biodiversity Areas (KBAs)

Resumen

El Mar Mediterráneo occidental conecta, a través del Estrecho de Gibraltar, el Océano Atlántico con el resto del Mediterráneo, siendo un área importante para los cetáceos. Además, en el Mediterráneo occidental existen importantes áreas de alimentación como el Santuario de Pelagos y el giro Sur de Baleares. El objetivo principal del presente estudio es evaluar la idoneidad de la delimitación de las diferentes IMMAs (Áreas Importantes para Mamíferos Marinos) descritas en el Mediterráneo occidental, para la conservación de los cetáceos que habitan en el área de estudio, a través del análisis de avistamientos oportunistas. Se recogieron 398 avistamientos oportunistas (OS) dentro de algunas IMMAs (46,44%), frente a 459 (53,56%) avistamientos fuera de las IMMAs. Usando un análisis de superficie de tendencia espacial se seleccionaron los OS más probables (GPOS desde ahora) que aparecen dentro de una IMMA en función a su posición geográfica. Se encontraron diferencias significativas entre la frecuencia de GPOS y las esperadas ponderada para la superficie de cada área IMMA. Concretamente el IMMA del Mar de Alborán mostró un número mayor de GPOS de lo esperado, en comparación con el IMMA del Mar Mediterráneo, Pendiente y Cañón del noroeste mediterráneo que mostró un número menor de GPOS de lo esperado.

Palabras clave: Áreas Claves de Biodiversidad (ACB), cetáceos, ciencia colaborativa, distribución, grandes migradores

DOI: 10.7325/Galemys.2019.A9

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